作为我国最大的沙漠, 塔克拉玛干沙漠为何没有一棵仙人掌?

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作为我国最大的沙漠, 塔克拉玛干沙漠为何没有一棵仙人掌?
发布日期:2022-05-11 19:49    点击次数:118

仙人掌不仅仅是骆驼最爱的“口粮”,关键时刻还能救人一命。早在2019年7月,美国一位60岁的老人与丈夫进入森林中露营,但是让老人没想到的是这次露营差点要了自己的命。原来,老人到达露营地后进入森林中结果遇到了一名手持匕首的男子,老人为了逃命进入了森林深处。

虽然危险躲过了,但是老人发现自己迷路了,丈夫看到老人许久未归,赶紧打电话报警求救,在警方的搜寻下,四天后,人们找到了奄奄一息的老人,最终老人被送往医院。据老人讲自己这四天都是靠吃仙人掌才活下来的。(下图为事件中的老人)

在我们大多数人的认知中,沙漠里的植物标配就是仙人掌,但其实,仙人掌不是在每个沙漠中都有,比如我国新疆的塔克拉玛干沙漠中就没有仙人掌,这到底是为什么呢?没有仙人掌骆驼吃什么呢?我们一起来了解一下。

塔克拉玛干沙漠

塔克拉玛干沙漠是我国新疆塔里木盆地中央的一个大型沙漠,也是世界上第二大的流动沙漠(不断前移的沙漠,而且迁移方向倾向于风吹的方向,第一大的流动沙漠是阿拉伯半岛上的鲁卜哈利沙漠)。

作为我国最大的沙漠,塔克拉玛干沙漠面积约33.76万平方公里,占我们沙漠总面积的一半左右。

根据科学家们的研究发现,塔克拉玛干沙漠至少在距今约2500万年前就已经形成了,而形成的原因与青藏高原有关,由于青藏高原的隆起将来自于印度洋的水汽挡住,使得这里的平均年降水量不足100毫米。

再加上高海拔、气候干燥的特点,让塔克拉玛干沙漠的年蒸发量达到了平均约3000毫米,因此,这里成为了世界上最干旱的地区之一。

虽然塔克拉玛沙漠非常干燥,但是由于春夏季受高山雪融的影响,它的边缘地带有多条内流河经过,从而形成了多个大大小小的绿洲,比如和田绿洲、吐鲁番绿洲均分布在内流河的两侧。

可以说塔克拉玛干沙漠从整体上看是“冰火两重天”的,比如沙漠东部的吐鲁番盆地是世界上最热、海拔最低的地方之一,但是它的东部边缘就是吐鲁番绿洲。

塔克拉玛干沙漠为何没有仙人掌?

在我们的印象中,仙人掌是沙漠的“标配”植物。作为一类多肉植物,仙人掌在野生环境下确实也主要分布在沙漠以及半沙漠地带,为了适应干旱缺水的生活,仙人掌的叶片变成了短短的刺,这些刺不但能够减少水分的流失,还能够让许多动物对它们打消想法。

不过,这种防御对于骆驼来说就显得有些鸡肋了,因为植物在进化,以植物为食的动物同样也在进化,为了吃掉带刺的仙人掌骆驼的上颚和舌头上演化出了尖锐的突起,可以将这些小刺直接的折断,而不会扎伤自己。

我们言归正传,既然仙人掌高度适应沙漠的生活,为何在我国最大的沙漠中却没有呢?我们先来看一下仙人掌的生长环境。

从仙人掌的分布上看,它们主要生活在热带和亚热带的沙漠中,这两种气候带的特点是虽然有昼夜温差,但是整体的温度比较高,夜间的最低温度也在7℃-12℃之间,所以仙人掌是一种热带(亚热带)的植物,这种植物的特点就是耐高温能力强,但是对低温的耐受能力比较差。

看完了仙人掌对生存环境的需求,我们再来看一下塔克拉玛干沙漠哪里不符合?首先,塔克拉玛干沙漠虽然气候炎热干燥,但是它所处的气候带是暖温带到中温带,这种气候带的特点就是有着明显的冬夏之分,夏天这里非常的炎热,虽然有昼夜温差,但是晚间的温度也在10℃以上。

但是到了冬天就不同了,在白天有光照时,这里的平均气温在4℃左右,到了晚间平均温度低至-7℃,这个温度对于仙人掌来说是致命的,因为仙人掌的含水量达到了85%-90%(比咬一口爆汁的梨子含水量都高)。

一旦气温低于0℃,仙人掌内的水分开始结冰,形成锋利的冰晶,这些冰晶足以将仙人掌的组织细胞刺破,将其杀死了。

因此,塔克拉玛干沙漠之所以没有仙人掌,是因为仙人掌耐高温但不耐低温,而塔克拉玛干沙漠属于温带,有寒冷的冬季,不适合仙人掌生长。

没有仙人掌,沙漠附近的骆驼吃啥?

骆驼吃仙人掌也几乎成为了我们的固有认知,但其实,在沙漠地区生活的骆驼并不只吃仙人掌,对于生活在没有仙人掌的塔克拉玛干沙漠附近的骆驼也是一样的。

首先,骆驼虽然能在沙漠中生存,但是它们很少会进入沙漠腹地,而是选择在沙漠边缘地区活动,而在塔克拉玛干沙漠的边缘有许多的绿洲,这里不但有水还有很多植物供它们食用。

其次,塔克拉玛干沙漠中虽然没有仙人掌,但是依然是有其他的具有抗寒、抗寒、抗高温能力的植物顽强地生存了下来,比如在该沙漠中分布最广泛的植物塔克拉玛干怪柳(又称沙生怪柳),这是一种呈小乔木状的灌木,高度平均可达4米,它们的根系发达,是沙漠中固沙造林最出色的植物,属于国家三级保护植物。

除了顽强的沙生怪柳外,塔克拉玛干沙漠中还有梭梭、金色胡杨、骆驼刺、沙拐枣、罗布麻、花花柴、河西菊、芦苇、甘草、盐穗木等多年生植物,虽然它们的量并不多,但是种类相对于恶劣的环境来说已经算非常的丰富了。

显然这些植物都会成为骆驼的食物,尤其是骆驼刺,这是一种营养价值极高的植物,可以直接作用家畜精饲料使用。

仙人掌虽好,但是在沙漠中不要轻易地食用

仙人掌的含水量超过了梨子,这在高温缺水的沙漠中显然有比较好的淡水来源,而且在墨西哥仙人掌还有庞大的种植业规模满足人们的食用需求,所以,按理说吃沙漠中的仙人掌是没有问题的。

首先,那些没有刺的仙人掌基本都是不能直接食用的,在上面我们说过,仙人掌的刺一方面是为了减少水分流失,一方面是进化出的一种防御机制,而对于没有刺的仙人掌来说,它们没有刺但进化出了另一种防御手段-生物毒碱。

这些仙人掌体内的生物毒碱是可以直接作用于我们的神经系统的,要知道在沙漠中,神经系统一旦出了问题,产生了幻觉,无疑会死得更快。(下图为无刺仙人掌银冠玉)

其次,即便是有刺的仙人掌也不能随便吃,因为有许多有刺的仙人掌体内也是有毒碱的,只不过量有大有小而已,在我们不懂辨别的情况下,尽量不要误食,以免中毒。不过,墨西哥人喜欢吃的仙人掌都是挑选的无毒的品种而且还是在人工培育下产生的,所以是无害的。

至于人家骆驼吃了仙人掌为啥没事?就与进化有关了,科学家们在骆驼体内找到了一种名为“P450”的细胞色素蛋白,这种蛋白能够分解仙人掌中的毒碱。

总结

沙漠里没有仙人掌乍一听非常的奇怪,但其实了解了仙人掌的生存环境我们就不意外了,新疆的塔克拉玛干沙漠地处温带,有着明显的冬季是不适合热带植物仙人掌生存的。

不过,虽然没有仙人掌,虽然塔克拉玛干沙漠的环境非常恶劣,依然有很多植物顽强地在这里生存了下来,它们延缓了沙漠的移动速度,为这里的动物提供了食物。



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